ET ARRANGEMENT REALISERET AF Media AdgangButikReplay- Grand Final
  • English
  • Dansk

SSL Gold Cup Final Series på Gran Canaria er officielt åbnet!

På tærsklen til SSL Gold Cup Final Series, den første Verdens mesterskab af Sejlsport, var der en summen af spænding på tværs af de internationale hold, der deltog i regattaens åbningsceremoni. Den glitrende hal i Real Club Náutico de Gran Canaria på østkysten af Las Palmas var vært for den historiske begivenhed. Der var en håndgribelig følelse af forventning blandt deltagerne, da dignitarerne leverede deres velkomstbeskeder til de første 16 internationale hold, der er rejst fra hele verden for at konkurrere på Gran Canaria i denne måned.

Paul Hutton-Ashkenny (c) Martina Orsini
Paul Hutton-Ashkenny (c) Martina Orsini

 

Regattadirektør Paul Hutton-Ashkenny åbnede ceremonien med disse ord:

“Det er seks år siden, at konceptet for SSL Gold Cup blev præsenteret på Bahamas, med VM i fodbold som forbillede, men i sejlsport. Nation mod nation, med sejlsportens legender, der konkurrerer om national stolthed i en stor kølbåd.

“Der bliver talt om mange muligheder i livet, men kun få bliver faktisk lanceret, men SSL Gold Cup skulle ikke være sådan et projekt. I de seks år, der fulgte, omfavnede forbløffende 56 lande visionen, før en enkelt kapsejlads var blevet sejlet.

“På dette bemærkelsesværdige sted har vi alt, hvad der er godt ved sejlsporten, og vi kunne ikke have bedre partnere. Synet af SSL47 fortøjet for enden af kajen er en glæde, og det er mig en stor fornøjelse at takke vores værter; den vidunderlige ø Gran Canaria, byen Las Palmas og vores yderst professionelle og hjertevarme værter hos Real Federación Canaria De Vela.

“Vi har 24 dage med meget konkurrencepræget sejlads foran os, før vi kan kåre verdensmesteren i sejlsport. Men tag ikke fejl, dette vil ikke være en afslutning på SSL Gold Cup-historien, men en ny begyndelse. Mens vi jubler over den nye verdensmester, vil vi også se frem mod nye horisonter og nye udgaver af SSL Gold Cup. Historien er kun lige begyndt.”

 

Antonio Morales (c) Martina Orsini
Antonio Morales (c) Martina Orsini

Antonio Morales, præsident for Gran Canaria Council, tilføjede:

“I denne måned vil Gran Canaria åbne sine døre for jer alle. I vil opleve vores gæstfrihed og imødekommenhed, som det altid har været tilfældet, siden Christoffer Columbus’ skibe landede på vores ø for 530 år siden.

“Dette er den første udgave af mesterskabet, og vi sigter mod, at det bliver en succes – forhåbentlig bliver det en fast bestanddel, hvor folk fra forskellige hjørner af kloden mødes for at konkurrere og knytte bånd over deres kærlighed til sport og havet. Det handler om kammeratskab og sportsmanship, som handler om respekt, disciplin, tolerance og viljen til at opnå noget. Det handler også om at repræsentere sine lande gennem teamwork, der bringer os fremad i samarbejde, sociale bånd, venskab, konkurrence og deltagelse.

“Vi værdsætter og hylder initiativet fra arrangørerne af dette mesterskab. I skal vide, at på Gran Canaria vil I altid kunne finde et sted at sejle.”

Luis Doreste (c) Martina Orsini
Luis Doreste (c) Martina Orsini

Endelig sluttede Luis Doreste, kaptajn for det spanske SSL-hold, talerne af med sine forudsigelser for begivenheden:

“Det er et helt nyt format, så der er en masse usikkerhed. Ingen hold har tidligere trænet på bådene til dette stævne, og de fleste hold består af meget dygtige sejlere, hvilket betyder, at konkurrencen bliver meget tæt.

“Det italienske hold har en række fremragende sejlere, der er velbevandrede i RC44-klassen, så de er fortrolige med denne bådtype. Slovenien er et andet stærkt hold, ligesom Brasilien og Argentina, der begge har erfarne hold i cruiser-klassen.

“Det bliver et konkurrencepræget og sjovt stævne. Det er første gang, det er blevet arrangeret, så lad os se, hvordan det går. Arrangørerne og hele teamet i Royal Canarian Sailing Federation har kastet sig over forberedelserne og gjort alt for at sikre, at alt går glat. Nu har vi bare brug for, at vejret er på vores side.”

1/32 Finals Draw (c) Martina Orsini
1/32 Finals Draw (c) Martina Orsini

Aftenens meddelelser sluttede med lodtrækningen om flåderne til 1/32-finalerne i SSL Gold Cup, som starter i morgen (fredag). Fire flåder – hver med 4 hold – blev håndplukket af de officielle i en tilfældig lodtrækning. Lego-figurer, der repræsenterer hvert lands kaptajn, blev valgt fra puljerne, som uden tvivl vil inspirere den næste generation af sejlsportsstjerner.

1/32 Finals Draw (c) Martina Orsini
1/32 Finals Draw (c) Martina Orsini

Yavor Kolevs “løver” fra Bulgarien møder Peru, Slovenien og Tahiti i Fleet 1. Yavor gjorde sig ingen illusioner om styrken af den konkurrence, hans hold stod over for:

“Jeg vil sige, at der ikke er nogen svage hold her. Alle har deres styrker, så vi vil gøre vores bedste. Men på samme tid er der ikke noget uovervindeligt hold her. Vi vil gøre vores bedste, og vi vil holde os til planen, undgå store fejl, og vi håber, at alt vil fungere. Vi kan ikke med sikkerhed sige, at dette er det bedste hold i gruppen, men Peru er ret gode. Så de vil være en af lederne i kampen om førstepladsen i gruppen. Slovenien er stadig en betydelig modstander, og vi kender ikke Tahiti, hvilket ikke altid er en god ting!”

Ved VM i fodbold er der altid en gruppe, der kaldes “Dødens gruppe”, og Stefano Peschiera frygtede, at hans “Paracas Warriors” fra Peru var i den sammen med hans Fleet 1-modstandere:

“Jeg tror, det er en meget konkurrencepræget gruppe, måske ‘Dødens gruppen’, så vi vil være ærlige og gøre vores bedste for at vinde. Af de tre hold tror jeg nok, at Slovenien er vores største konkurrent. Jeg kender Vasily [Zbogar], han har været min træner i to år i Laser-klassen, så nu står vi over for hinanden. Vi stod over for hinanden ved testeventen tilbage i Schweiz i 2021. Men tingene har ændret sig, og begge vores hold har trænet. Vi er klar til udfordringen.”

Fleet 1
Fleet 1

I Fleet 2 mente Tonu Toniste, at hans ‘Icebreakers’ fra Estland stod over for en meget stærk udfordring fra Portugal, Chile og Cuba:

“Portugal er meget stærke. Vi har trænet i Grandson, som er fladt, og Cuba tror jeg er vant til at sejle med store bølger. Så jeg tror, vi har ret stærke hold. Men vi føler os selvsikre, jeg tror også, vi har et stærkt hold. Første gang man sejler et nyt sted, er det ofte lidt skræmmende. Jeg tror, at alle er en lille smule bange.

Fleet 2
Fleet 2

Fleet 3 har produceret ‘Battle of the Caribbean Islands’ med Shannon Falcones ‘Rum Runners’ fra Antigua og Barbuda og Rockal Evans og hans ‘Privateers’ fra Bermuda, der er klar til at tage kampen op mod Ukraine og Malaysia.

Shannon var dog glad for at se Bermuda i SSL Gold Cup-finaleserien:

“Vi havde joket med, at når Bermuda var tilbage i mixen, ville vi måske møde dem. Vi havde en fantastisk tid i kvalifikationen mod dem, hvor det var virkelig tæt på den sidste dag og gik ned til sidste ben i den sidste sejlads. Som tingene har udviklet sig, er det dejligt at se dem her, og jeg håber, at vi kan vise vores øer frem mod to andre virkelig gode hold, slå over vores vægt og få begge hold videre til næste runde.”

Rockal tilføjede:

“Det er helt sikkert en drøm, der går i opfyldelse. For kun seks uger siden blev vi tilbudt et wildcard, og det kunne jeg ikke sige nej til. Vi ville helt sikkert få det til at ske. Jeg kom i kontakt med besætningen fra Australien, og efter masser af Zoom-opkald var alle ombord, og nu er vi her. Jeg ser frem til, at to små caribiske øer går videre til næste runde.”

Fleet 3
Fleet 3
Ondra Teplys tjekkiske hold er i Fleet 4 sammen med Litauen, Sydafrika og Oman, og han så frem til kapsejladsens start i morgen:

“Vi er tilfredse med vores gruppe, det er et godt sæt af hold. Efter kvalifikationsserien har vi bevist over for os selv, at vi er i stand til at arbejde sammen og udfordre de andre hold, så vi føler os selvsikre.”

Da han blev spurgt, hvilket hold Ondra frygtede mest i sin gruppe, svarede Ondra: “Ha! Ingen!”

Fleet 4

Fleet 4